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10 maneras para que los periodistas locales puedan cubrir mejor su zona 

La combinación del tradicional periodismo de calle con la riqueza de los servicios digitales actualmente disponibles marca la diferencia entre un buen periodista y un periodista excelente. 

Los periodistas locales son las tropas de tierra del mundo del periodismo. Armados con sus cuadernos y su tenacidad, suelen ser los primeros en llegar a la escena cuando explota la noticia, arrastrándose por las trincheras para servir a sus comunidades y cubrir las historias que otros medios de comunicación ignoran.

Este compromiso con el periodismo de calle y una abultada agenda de contactos serán siempre la piedra angular del buen periodismo, pero las redes sociales ofrecen una cobertura más amplia para buscar historias y fuentes que de otro modo se perderían por la red. Obviamente, el ámbito digital también comporta un nuevo mundo de retos. 

Estas 10 maneras permitirán que los periodistas locales puedan aprovechar y conocer a sus comunidades en línea.

Listas de Twitter

Twitter sigue siendo el rey de la información en tiempo real, por tanto vale la pena adherirse a lo que hace que poder de los usuarios destaque: las listas.

Si no tienes configurada ninguna lista para tu área, lo mejor para empezar es mirar las de otras personas, y eso puedes hacerlo con una búsqueda relativamente sencilla.

¿Quieres listas de Sunderland? ¿O de Gainesville? ¿O quizás de Dhaka? Prueba esto en la barra de búsqueda de Google: 
“site:twitter.com/*/lists/Manchester”

Básicamente, el asterisco le dice al motor de búsqueda que llene los espacios en blanco del término de búsqueda, así que cuando está en el espacio de un nombre de usuario de Twitter, tendrás una lista pública que incluya “Manchester” en el título. 

Echa un vistazo a las listas de otras personas y sigue las que te parezcan que valen la pena, pero sin perder de vista a quien aparece regularmente en las listas o a quien comparte información relacionada con tu área y empieza a elaborar tu propia lista. A partir de ahí verás cuales de esas cuentas retuitean con regularidad y podrás ir perfeccionando tu lista hasta convertirla en la fuente de información perfecta para ustedti.

Pero ¿qué sucede si no hay listas públicas en tu zona? Prueba a utilizar Followerwonk para buscar biografías en Twitter en busca de menciones a tu zona local y añádalas a tu propia lista. 

Tweetdeck

Todos los periodistas que trabajan en línea deberían utilizar Tweetdeck. Permite crear un tablero de columnas para controlar diversas fuentes y calendarios de una sola vez, ideal para esas listas locales. 

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Las listas no captan necesariamente todas las charlas, por lo que vale la pena configurar un par de columnas con búsquedas personalizadas. La mejor manera de desglosar la recopilación de noticias en las redes sociales es con palabras clave y geolocalización, y una manera evidente de empezar es con el nombre del lugar en sí. 

Los nombres de las calles y los puntos de referencia también merecen una secuencia, con y sin hashtags, pero es importante recordar cómo habla la gente cuando surge la noticia. Los periodistas piensan en palabras clave – “accidente de coche en la quinta avenida” – pero es mucho más probable que alguien que haya visto tuitee algo parecido a “Oh Dios mío, acaban de chocar dos coches justo delante de mí”. 

Por ejemplo, es más probable que los pronombres en primera persona (me, mí, yo), las exclamaciones, las palabrotas y las palabras clave como “tiros” o “terremoto”, muestren tuits relacionados con noticias. 

Joanna Geary, de Moments EMEA de Twitter, , escribió una excelente guía para periodistas que utilizan la plataforma antes de las elecciones celebradas en el Reino Unido el año pasado, que ayuda a tener una comprensión básica de la búsqueda booleana para posteriores modificaciones. 

Pero también puedes utilizar Tweetdeck para buscar tuits geoetiquetados para unas ubicaciones específicas.

Haz clic con el botón derecho en una ubicación de Google Maps y selecciona “¿Qué hay aquí?” para ver las coordenadas de latitud y longitud, a continuación introdúcelas en la barra de búsqueda de Tweetdeck – con “cerca:” y elimine el espacio del medio – para ver los tuits etiquetados para esta ubicación. 

Indica con precisión a qué distancia se encuentra la zona de búsqueda que se extiende en torno al punto en concreto, lo que le permite establecer el radio utilizando “a menos de:” y la distancia en millas. 

“cerca:48.841294,2.253006 a menos de:0.1mi”

Si es necesario, puedes utilizar las opciones de columna en Tweetdeck para filtrar tus resultados de tuits con imágenes y videos o el número de retuits o de “me gusta” que tenga un tuit, de ser necesario. 

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En octubre de 2015, cuando un hombre armado abrió fuego en la Universidad Comunitaria Umpqua, una búsqueda geolocalizada con “omg OR wtf AND shooting AND campus” hubiera encontrado el siguiente tuit: 

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Cómo uno de los muchos estudiantes del Instituto Superior Umpqua tuiteó un ataque en octubre de 2015 

La combinación de estos trucos de geolocalización en Tweetdeck con palabras clave de la ubicación o de la historia puede ayudar a encontrar tuits y contactos importantes, pero también puede ser demasiado ruidoso para ser útil. Afina los ajustes y las combinaciones hasta que encuentre algo que te sirva.

Geolocalización

Hablando de geolocalización, Twitter no es la única red social que utiliza el GPS para que los usuarios puedan mostrar dónde están. Instagram, Flickr, la red rusa VKontakte y la china Sina Weibo, entre otras, poseen geoetiquetas. 

Yomapic y Echosec son unas extraordinarias herramientas gratuitas para la búsqueda por ubicación, que responden con publicaciones de Instagram y Vkontakte o Twitter y Flickr, respectivamente. Elige un punto del mapa y traza una zona de búsqueda o bien selecciona un radio, y las páginas web le responderán con publicaciones e imágenes de esta ubicación.

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Captura de pantallaCaptura de pantalla de Yomapic que muestra publicaciones geoetiquetada s de Instagran de la zona de Covent Garden 

Existen opciones mucho más potentes pero tienen un costo. Las agencias de noticias de todo el mundo utilizan Geofeedia y SAM Desk por sus características y complementos, que incluyen recopilación de noticias, verificación y conservación a través de una amplia gama de redes sociales. Pero solo son realmente prácticos para quienes poseen audiencias (y carteras) suficientemente grandes para poder pagarlas. 

Facebook

En su calidad de mayor red social del mundo, Facebook posee el potencial necesario para ayudar a los periodistas a encontrar historias y contactos como ninguna otra. Pero después de limitar estrictamente el acceso público a su Graph Search – “una pesadilla para la privacidad” – las opciones para la búsqueda y la recopilación de noticias se han visto drásticamente reducidas.

Zuckerberg y compañía presentaron Signal en septiembre de 2015 como una “herramienta de descubrimiento y conservación para los periodistas”, pero el panel de instrumentos presenta muchas limitaciones y está excesivamente centrado en Estados Unidos, a pesar de que la región solo representa el 17 % de la comunidad mundial de Facebook.

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Captura de pantalla de Facebook Signal

Por consiguiente, ¿qué podemos hacer?

Los grupos y las listas de intereses son quizás la mejor manera de controlar las comunidades y las páginas en Facebook cuando buscamos historias. Configura una lista de intereses haciendo clic en la barra lateral de Facebook “Intereses” y a continuación añade Páginas a la lista relacionadas con un tema destacado, como la de las noticias del sector de los medios de comunicación. El resultado es una noticia personalizada, muy parecida a una lista de Twitter pero para Facebook, que muestra las publicaciones cronológicamente enumeradas de las páginas seleccionadas.

El control de las páginas oficiales solo es útil hasta cierta medida, no obstante participar en grupos o comunidades en los que las personas expresen sus quejas y reclamos pueden sacar a la luz historias desconocidas. Busca en Facebook una ubicación o un tema en concreto antes de seleccionar ‘grupos’ en los resultados y navega por los grupos disponibles.

Aunque Facebook ha cerrado ahora el acceso público a su Graph Search, esto no significa que ya no pueda accederse al mismo. Michael Bazzell, de la página web de inteligencia de fuentes abiertas Intel Techniques, ha creado una herramienta de búsqueda potente, y francamente aterradora, que funciona de manera parecida a la antigua búsqueda de gráficos. 

Sin embargo, el uso de herramientas como esta puede suscitar cuestiones éticas graves, por lo que no te sorprendas si una fuente se escandaliza porque conseguiste averiguar información de su perfil de Facebook que creían que estaba oculta.

Instagram

En septiembre de 2015, Instagram consiguió eclipsar a Twitter en términos de usuarios habituales y es la red social preferida por muchos miembros jóvenes de la comunidad digital con mentalidad visual a nivel mundial. 

Puedes organizar cuentas Instagram en listas específicas, al igual que en Twitter o Facebook, con Iconosquare. Una vez inscrito, anda a “Mis seguidores” en el menú y organiza cuentas que sigues en grupos específicos antes de ver a cada grupo como un calendario propiamente dicho. 

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Organización de las cuentas Instagram en grupos con Iconosquare

Puedes buscar Instagram con Iconosquare, pero Gramfeed es una plataforma más potente para profundizar en Instagram ya que trabaja como un panel de mandos para la búsqueda de pubilcaciones por hashtag, cuenta de usuario, palabra clave o ubicación.

If This Then That (Si esto, entonces eso)

If This Then That (generalmente conocida como IFTTT o IF) es una manera brillantemente sencilla y eficaz para automatizar un lote de costumbres o prácticas en línea, como el robot mayordomo que nunca pensaste que necesitarías. 

Después de un acontecimiento tal como una protesta o un discurso político, IF puede elaborar automáticamente listas de Twitter de todas las personas que han tuiteado sobre un hashtag; guarda los tuits sobre un hashtag en un Google Doc; e incluso puede enviarte por correo electrónico un compendio diario de todos los tuits de una determinada ubicación. También puede hacer la mayoría de estas cosas para Instagram, y también combina con Dropbox, Facebook, Gmail, Flickr, Reddit y marcadores de otras plataformas o servicios.

Inscríbete y crea ‘recetas’ entre diferentes servicios como los anteriores, o navega por las miles de recetas creadas por los usuarios para ver qué más es posible. 

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Algunas de las recetas disponibles o Twitter en IFTTT.com

Cabe recordar que IF hace exactamente lo que le dices que haga sin el matiz añadido de un toque humano. La automatización es excelente hasta cierto punto, pero un ajustar excesivamente los parámetros puede que suponga un esfuerzo excesivo cuando busques una señal de interés periodístico en medio de todo este alboroto social. 

Consigue el enfoque adecuado

En los últimos meses se ha producido una reacción del público en torno a cómo los periodistas abordan a las fuentes de las redes sociales. Este tuit sobre el tiroteo en el Instituto Superior Umpqua antes mencionado recibió docenas de respuestas de periodistas solicitando contacto, y cientos más de otros usuarios de Twitter enojados con los periodistas que solo estaban intentando hacer su trabajo. 

Es una cuestión delicada y difícil que todavía está en proceso de perfeccionamiento. Pero ante todo, no seas un incitador.

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Captura de pantalla de Twitter, con los nombres de usuarios difuminados

Este usuario de Twitter es en la actualidad un periodista de alto rango de un periódico local de una gran ciudad, pero no hay nada en su perfil que lo indique, salvo algunas exigencias regulares del uso de fotos. Su actitud es el equivalente digital a ponerse un pasamontañas y llamar a la puerta de un extraño para pedirle amablemente una taza de azúcar.

Por consiguiente, incluye una foto y un poco de información personal, y si no es un usuario regular de Twitter, limítate a compartir historias de tu publicación. Puedes incluso utilizar IF para retuitear la cuenta principal de tu publicación. 

En lo que respecta al enfoque propiamente dicho, la mayoría de las nuevas agencias utilizan una combinación de cordialidad; determinar si el usuario captó la imagen; si la pueden utilizar y mostrar una auténtica preocupación por lo que ha visto el testigo. 

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Cómo la BBC tendió la mano en Twitter a un testigo del tiroteo en la Universidad Comunitaria Umpqua

No obstante, lo que muchos siguen omitiendo es sacar la conversación del dominio público. Si puedes entablar una conversación con esta persona a través de un mensaje directo, un correo electrónico o por teléfono, podrás averiguar mucho más que con una breve nota en una red social. Y es en la construcción de esta relación donde radica la habilidad del periodista.

Confirmar, confirmer y confirmar 

Existen dos razones principales por las que la gente comparte desinformación en las redes sociales: ganar seguidores mediante la publicación de argumentos indignantes pero creíbles, o para hacer descarrilar intencionalmente la agenda informativa. El trabajo del periodista es contar la verdad, por lo que no hay ni que que es importante tratar cualquier argumento visto en Internet con el mismo escepticismo saludable con el que tratarías una llamada telefónica o una conversación cara a cara. 

Pero esto no siempre sucede. Para citar solo un par de ejemplos, en las últimas semanas las principales agencias nuevas publicaron antiguas imágenes de turbulencias en vuelo como si fueran nuevas y un video escenificado de un vlogger de viajes que sufrió el impacto de un pez en la cara durante una tormenta. 

En algunas publicaciones se expusieron algunas advertencias que cuestionaban la veracidad de este último, pero no siempre pasa lo mismo en historias mucho más importantes. Tanto el tiroteo de San Bernardino como los atentados de París en el 2015 desembocaron en unas mentiras no contrastadas publicadas o transmitidas por canales de noticias. 

La mayoría de los canales de noticias cuestionaron la veracidad de este video de un vlogger de viajes, pero otros reivindicaron que se trataba de una “chica del tiempo” de Gales. La dirección en que el pez sale disparado en comparación con la dirección de las olas y el hecho de que pareciera ya eviscerado son algunas de las alertas de su veracidad.

Las bases son establecer la fuente, la fecha y la ubicación de una imagen. Encontrar a quien publicó una imagen o un video, revisar su historial en las redes sociales para ver si existen incoherencias con lo que reivindica e intentar hablar con él.

Reconoce debidamente las fuentes 

Podrás descargar una imagen con solo hacer clic con el botón derecho, pero la persona que la captó sigue siendo el titular de los derechos de autor y por tanto deberían serle reconocidos. Según Storyful, el teletipo social que ha creado un negocio del hallazgo y de la licencia de imágenes de interés periodístico procedentes de las redes sociales y destinadas a los canales de noticias, la “amplia mayoría” de las fuentes en línea solo quieren un reconocimiento. 

Hablar con la fuente para determinar el reconocimiento que quiere es fundamental y puede proporcionar más información que una imagen o un video, pero los periodistas siguen teniendo una responsabilidad con sus fuentes. 

A un testigo ocular de la catástrofe aérea de Shoreham ocurrida el pasado mes de agosto en el Reino Unido se le podía oír riendo en su video de autos y cuerpos quemados en las calles. Después de ver cómo se estrellaba un avión de combate en una concurrida carretera, es evidente que el hombre se encontraba conmocionado, pero algunas cadenas publicaron el audio y los datos de su cuenta, lo que desembocó en un “grave abuso” en Twitter. 

Los periodistas deberían ser más conscientes de las repercusiones que pueden tener entre el público, y deberían proteger a sus fuentes para que no se quemen en la hoguera de la publicidad o, en algunos países, de ponerlos en un auténtico peligro. 

Construye un sentido de comunidad 

El hecho de dar el mismo respeto a las fuentes en línea que a las fuentes fuera de línea, no garantiza solamente su seguridad y lo acerca a la historia, sino que también las convierte en fuentes de otras futuras historias. Los periodistas pasan mucho tiempo y dedican muchos esfuerzos a cultivar a sus fuentes y a desarrollar su agenda de contactos con gente que conocen personalmente, y lo mismo puede suceder con gente que conocen por Internet. Es tan sencillo como hacer un seguimiento de las historias, controlando si alguien está bien después de un accidente u otro traumatismo, o participando activamente en comunidades en línea que pueden proporcionar historias. 

Este elemento comunitario es el que ha impulsado siempre la información local. Las redes sociales han convertido al periodismo en una conversación más que en un simple medio de transmisión, y aunque esto ha sido más cierto en el pasado entre los medios locales en comparación con la prensa nacional, la combinación de las competencias tradicionales con los nuevos servicios digitales marcan la diferencia entre el mero conocimiento de la historia y el hecho de que el periodismo sea una fuerza positiva en la comunidad.